Umrla je 'Ljudsko računalo' Shakuntala Devi: Kako je postala matematičar?
Umrla je 'Ljudsko računalo' Shakuntala Devi: Kako je postala matematičar?
Anonim

Shakuntala Devi, indijska matematičarka, poznata širom svijeta kao "ljudsko računalo", umrla je u nedjelju u Bangaloreu u dobi od 83 godine. Zaprepašteni istraživači su se zbunili oko podrijetla njezine izvanredne vještine, ali sama Devi tvrdi da svatko može postati čudo od matematike s pravu motivaciju.

Uzrok smrti bila je kombinacija respiratornih i srčanih problema, objavio je New York Times. Iza nje su ostala kćer i dvoje unučadi.

Rođena 1929., Devi je zapanjila članove obitelji u Bangaloreu svojom nevjerojatnom sposobnošću pamćenja i mentalne manipulacije velikim brojevima u ranoj dobi. Njezine matematičke vještine bile su još izvanredne jer nije imala formalno školovanje.

Uz poticaj svog oca, cirkuskog izvođača, Devi je javno demonstrirala svoje računalne moći na predstavama diljem Indije, naposljetku uzdržavajući sebe i svoju obitelj i stekavši dovoljno slavu za turneju po Europi 1950. godine.

Do 1970-ih postala je poznato ime u Indiji zbog zapanjujućih matematičkih pothvata koje je izvodila diljem svijeta. Godine 1977. izračunala je 23rd korijen 201-znamenkastog broja za 50 sekundi - 12 sekundi brže od računala UNIVAC, jednog od najbržih strojeva svog vremena.

Na Imperial Collegeu u Londonu 1980. godine zaslužila je mjesto u Guinnessovoj knjizi rekorda jer joj je trebalo samo 28 sekundi da ispravno pomnoži dva nasumično odabrana 13-znamenkasta broja - 7, 686, 369, 774, 870 i 2, 465, 099, 745, 779- i recitirajte proizvod, 18, 947, 668, 177, 995, 426, 462, 773, 730.

Kasnije u životu, Devi se proširila na druga područja postignuća, nudeći popularne savjete o hinduističkoj astrologiji, pišući knjige zagonetki kao što su "Zagonetke koje će vas zagonetiti", promičući liberalne poglede na homoseksualnost i osnivajući javno povjerenje Shakuntala Devi Educational Foundation za poticanje učenja matematike među djecom..

Što je Shakuntala Devi učinilo matematičkim čudom?

Devini zapanjujući računalni talenti fascinirali su istraživače psihologije, koji su se trudili objasniti njezine sposobnosti.

Oborila je nagađanja da su u njezinoj obitelji bile matematičke vještine, tvrdeći da nitko od njezinih rođaka nije imao izvanredan talent za aritmetiku. Devi se našalila da njezina kći nije imala dovoljno sposobnosti, oslanjajući se na kalkulator kao studentica.

Također je razbila stereotipe o matematičkim stručnjacima, za koje se općenito mislilo da su povučeni, autističnim osobama poput Kim Peek, čije su izvanredne sposobnosti inspirirale izmišljeni film Kišni čovjek iz 1998. godine.

U visokoprofilnoj studiji objavljenoj u časopisu Intelligence 1990. godine, edukacijski psiholog Arthur Jensen opisao je Devi kao prirodnu ekstrovertu, tečno govori nekoliko jezika osim engleskog i s "prisutnošću na pozornici iskusnog izvođača".

Kao mlada žena, Shakuntala Devi je stekla slavu diljem Indije i Europe kao profesorica matematike. [Facebook]

Dok ju je promatrao na prijemu nakon nastupa na Sveučilištu Stanford 1988., Jensen se začudio da je "među strancima bila posve opuštena, otvorena, društveno vješta, samouvjerena i zanimljiva sugovornica. Čini se da je izvanredan brojčani talent u sasvim normalna i šarmantna dama."

Jensen je istraživao Deviin fenomenalni intelekt uz niz računalnih i kognitivnih izazova, koji su otkrili da je Devina izvedba na osnovnim kognitivnim zadacima bila izuzetna, u oštroj suprotnosti s nevjerojatnom brzinom njezinih složenih aritmetičkih izračuna.

Predložio je da Devi prevlada normalne granice radne memorije, koja obrađuje nove informacije o zadacima, s visoko organiziranim i učinkovitim strategijama dugotrajnog pamćenja koje je razvila tijekom cijelog života.

"Neka vrsta motivacijskog čimbenika koji održava ogroman i dugotrajan interes i vježbu za određenu vještinu vjerojatno igra veću ulogu u iznimno iznimnim performansama" od bilo koje vrste urođene prednosti u brzini obrade, zaključio je Jensen.

Sama Devi je rekla da misli da bi "svatko to mogao učiniti ako voli brojeve kao i ja", ili "da se od ranog djetinjstva satima igra s brojevima svaki dan."

Koliko god to moglo biti poticajno za nadobudne mentaliste, Jensen je sugerirao da su Deviine izvanredne vještine "poput materinjeg jezika, dok je za većinu nas aritmetičko računanje u najboljem slučaju kao strani jezik koji smo učili u školi."

Možete li postati matematičar?

Osnovne matematičke operacije koje je tako lako demonstrirala vjerojatno postaju automatske tijekom kritičnog razdoblja učenja u djetinjstvu, kada je mozak u razvoju najprihvatljiviji za svladavanje složenih vještina.

Devina sposobnost s brojevima postala je toliko prirodna da nije mogla objasniti nikakve specifične strategije kao odrasla osoba - slično kao što bi govornik engleskog jezika imao problema s objašnjavanjem gramatičkih pravila jezika bez formalnog obrazovanja.

Daniel Tammett, još jedan dobro poznati matematičar, još je jedan primjer tajanstvenih mentalnih procesa koji promiču nevjerojatne aritmetičke vještine. Tammett ima visokofunkcionalni autizam i sinesteziju, što mu omogućuje da u svom umu vidi brojeve i slova kao karakteristike poput oblika, boja i osobnosti. Među ostalim podvizima, ovakav način razmišljanja omogućio mu je da postane konverzacijski na islandskom u samo tjedan dana i postavi svjetski rekord u izgovaranju broja Pi na 22.514 znamenki.

Malo je vjerojatno da bi prosječno dijete samo vježbanjem moglo razviti matematičke vještine tako nevjerojatne kao Devijeve ili Tammettove, ali ljudsko pamćenje je izuzetno fleksibilno.

Pisac Joshua Foer popularizirao je umjetnost treninga pamćenja u svojoj nedavnoj visokoj knjizi Moonwalking with Einstein, koja govori o tome kako je proveo godinu dana razvijajući strategije mnemoničkog pamćenja koje su mu omogućile da osvoji prvenstvo Sjedinjenih Država u pamćenju. Unatoč nedostatku bilo kakvog izvanrednog dara za pamćenje, Foer je koristio tehnike koje su kapitalizirale postojeći kapacitet pamćenja prosječnog mozga.

Čovjek se može trenirati kako bi razvio vrhunske vještine pamćenja kao što je to učinio Foer, ali zdravi odrasli ne bi trebali očekivati ​​da će razviti fantastične aritmetičke sposobnosti na razini Devinih.

Ponavljajuće igre za vježbanje mozga koje tvrde da proširuju radnu memoriju sve su češće, ali istraživanja sugeriraju da su njihove prednosti za prosječne odrasle osobe minimalne.

Najbolje čemu se možete nadati u promicanju kognitivne funkcije je ostati u formi i mentalno aktivan, a možda i poticanje ljubavi prema matematici u sljedećoj generaciji potencijalnog Shakuntala Devisa.

Popularno po temi